Duiken en snorkelen in Zuid-Afrika

Er is niets zoals de absolute schoonheid van het duiken in Zuid-Afrika. Zuid-Afrika is een ideale locatie voor een aantal spectaculaire duiklocaties omdat het beschikt over een uitgebreide kustlijn met zeer uiteenlopende omstandigheden en watertemperaturen. De Mozambiquaanse stroom, die beneden de oostelijke kant van Zuid-Afrika voorkomt, is een warme stroom naar beneden langs de kust en daarom is het water ideaal om grote witte haaien, walvissen, walvishaaien, dolfijnen, schildpadden, manta's en adelaarsroggen, en natuurlijk prachtige koraalriffen te spotten. Eenmaal ter hoogte van de Zuidkaap daalt de temperatuur van het water aanzienlijk. Het is ter hoogte van Kaap Agulhas bent heb je de plek waar de Indische Oceaan en de Atlantische Oceaan samenstromen waar er eveneens een enorme verscheidenheid is aan zeedieren. In de buurt van Kaapstad heb je ook de enorm uitgestrekte kelpbossen. Vanwege deze fantastische duikmogelijkheden heeft Zuid-Afrika een goede infrastructuur van duikoperators, -resorts en –scholen; kortom een ideale plaats om te leren duiken. Buiten een zeer unieke fauna en flora onderwereld is er ook mogelijkheid om te duiken op oude interessante scheepswrakken, in het bijzonder in de omgeving van Kaapstad, Port-Elizabeth en Durban. Zuid Afrika is een land met een zeer diverse klimaat. Dit maakt ook dat je zo enorm veel mogelijkheden hebt om het avontuur op te zoeken. De warme Indische oceaan brengt een zeer diverse zeeleven naar de kusten van Zuid Afrika. Je kan dan ook prima duiken in Zuid Afrika. Lees hieronder waar in Zuid-Afrika je het beste kunt duiken en wanneer je het beste kunt duiken in Zuid-Afrika.

Duiken in Kwazulu Natal

Aan de kust van KwaZulu Natal in Sondwana Bay kunnen duikers de meest zuidelijke koraalriffen ter wereld bekijken. Ook kun je er “Old Four Legs” aantreffen tijdens duiktochten op het rif. Dit 360 miljoen jaar oude zogenaamde levende fossiel heeft de naam Coelacanth. Men dacht dat deze vis uitgestorven was maar in 2000 hebben duikers een hele kolonie aantgetroffen. Verder naar het zuiden, in de buurt van Umkomaas en Margate, leven in de rotsachtige riffen vele soorten tropische vissen. Van hieruit kunnen duikers ook een fascinerend aantal haaien waarnemen. De migrerende zandhaai (Carcharius taurus) paart hier aan het einde van de winter (het Europese einde van de zomer) en het begin van de lente. Ze kunnen worden waargenomen bij Aliwal Shaol of Protea Banks, buiten het rif, waar je ook Zambezi’s (de grondhaai), tijgerhaaien, hamerhaaien en witte haaien kunt tegenkomen.

De kust van Kwazulu-Natal is de plek met De beste duikmogelijkheden voor Zuid-Afrika. Manta's, walvishaaien, schildpadden, dolfijnen en walvissen komen hier voor. Voor de kust van de provincie KwaZulu-Natal, met name in het noorden, heb je uitstekende mogelijkheden om een grote verscheidenheid aan vissen te zien. Denk hierbij aan haaien, dolfijnen, walvishaaien, roggen en zeeschildpadden.

Rocktail Beach Camp is gelegen in het noorden van Kwazulu Natal, op enkele meters van de Indische Oceaan. Direct naast het 12 kamers tellende camp, bevindt zich het duikcentrum. Duiken hier is werkelijk uniek! Je kan hier van 10 tot 30 meter diep duiken.

Sodwana Bay is een goede uitvalsbasis voor de mooiste duiktrips van Zuid Afrika. Voor de ervaren duiker zijn de Protea Banks, een kkleine 200 kilometer zuidelijk van Durban een echte uitdaging. Je vind hier heel veel verschillende soorten haaien. Het water is echter zeer ruig en het weer kan hier snel omslaan. Protea Banks zijn echter een echte aanrader voor de duikroutinier. Het gebied rond Sodwana Bay, in het noorden van de provincie KwaZulu-Natal biedt geweldige mogelijkheden voor snorkelen. Je vind hier prachtig koraal, een grote diversiteit aan zeeleven en erg bijzondere vissen.

Duiken bij Thonga Beach Lodge

Mabibi grenst aan Afrika's meest zuidelijke koraalriffen is daarmee de enige tropische duiklocatie in Zuid-Afrika. Mabibi biedt enkele van de beste duiklocaties in de wereld, maar het is grotendeels onopgemerkt gebleven vanwege de afgelegen ligging. Zelfs in Zuid-Afrika is het nog steeds afgelegen hierdoor en door de diversisiteit is het gegarandeerd een spannende onderwater ervaring. Meer dan 1.200 soorten vissen zijn te vinden in de riffen; Moorse idolen, papegaaivissen, blauwe chirurgen en marmer en manta's. De warme Indische Oceaan trekt ook grote scholen tuimelaar maar ook haaien, walvishaaien en schildpadden aan. Thonga Beach Lodge, dat deel uitmaakt van het iSimangaliso Wetland Park, valt binnen een beschermd zeereservaat. Vanwege de beschermde status bieden de riffen scholen vissen die niet in paniek raken als duikers hen benaderen en zijn ideaal voor fotografen. De riffen bieden een verscheidenheid aan onderwater zeegezichten, fantastische flora, koralen, mooie overhangen, drop-offs en champignon-vormige torens. De omstandigheden zijn goed het hele jaar door. Het weer is typisch subtropisch, zodat de temperatuur van het water is meestal boven de 20C en in de zomer kan bereiken 29C. Thonga Beach Lodge heeft het exclusieve recht om een boot te water te laten van zijn eigen privestrand - slechts 75 meter van de lodge.

Duiken bij Bell Buoy Reef

Voor gecertificeerde duikers is er een breed scala van duikplekken in Port Elizabeth. Probeer Bell Boei, een groot rif van bijna 5 hectare met een diepte die varieert van 2 meter tot 20 meter. Grote rode aas pods zijn te vinden in de ondiepere gebieden, met overhangen, pinakels en bogen. Massa's sponzen, zakpijpen, zee-fans, zacht en hard koraal met kleurrijke zachte koralen, geulen en een rotsachtige bodem met pinakels, drop-offs en grote weelderige gorgonen maken deze duik speciaal. Ideale omstandigheden heersen, met een zicht van 8-15m in de baai van mei tot september en 8-15m op de wilde kant van oktober tot april. Temperatuur van het zeewater varieert tussen 15-18 graden Celsius in de winter en 19-22 graden Celsius in de zomer.

Duiken rondom Port Elizabeth


Duiken op de Garden Route


Duiken rondom Kaapstad

Het water rond Kaapstad is erg koud, maar laat u niet af schrikken. De Kaapse oceanen bevatten de mooiste kelp bossen. Er zijn drie belangrijke soorten zeewier die de mensheid kent en dit deel van de West-Kaap is de enige plek in de wereld dat ze allemaal samen groeien. Duiken in kelp is als wandelen in een bos. Je zweeft onder de luifel en bewonder het verbazingwekkend kleurrijke rif. Net buiten Kaapstad zien duikers regelmatig anemonen in kleuren variërend van elektrisch blauw of diep rood tot licht roze, evenals naaktslakken van allerlei stralende kleuren en een heel assortiment van kleine dieren.

De Top 10 van beste duikplekken in Zuid-Afrika

Er zijn zoveel plekken om te duiken en te genieten in Zuid-Afrika. Er zijn duikscholen in bijna elke stad in Zuid-Afrika en die bieden alle efficiënte training en apparatuur die je nodig hebt.

1. Raggie Cave / Shark Alley - Aliwal Shoal, KwaZulu Natal

Raggie Cave and Shark Alley are the two names used for the same dive site situated 50km south off the coast of KwaZulu Natal called Aliwal Shoal. It is made up of an 80,000 year old sandstone reef and has been selected as one of the top ten dives sites of the world promising almost anything a diver can wish for. From June through November you are sure to see Ragged Tooth Sharks and in summer you are most likely to see Tiger sharks and Hammerheads! After you are launched from the river mouth you will travel on The RIBS (Rigid Inflatable Boat) through the surf for a twenty-minute ride to the reef where you can expect depths from between 6 to 18 meters. Visibility will vary from about 5 to 40 meters and water temperatures are 24+ °C in summer and in winter not colder than 19 °C. The dives are all done without cages and afford the unique opportunity to see the sharks in their natural environment! Well there you have it folks! Thrilling!

2. Sardine Run - Protea Banks, KwaZulu Natal

This unbelievable spectacle of Mother Nature happens annually and starts just north of Port Elizabeth moving quickly up the coast, to a site called Protea Banks in KwaZulu Natal. Taking place during the months of June and July, massive schools of sardines start their migration from the colder waters of the Cape and move to the warmer waters of KwaZulu Natal to birth their young. “The ocean awakes and the thrill is simply indescribable! You will experience this natural phenomenon, cage-less and free, as you dive to depths of about 5-7 meters and watch the scene unfold around you. Dolphins, fish of prey, whales, sharks and even the Cape Gannet (diving into the water from 20m above), all on a mission to catch their piece of the sardine buffet. Wow! Well worth a watch: Sardine Run Video

3. Uniforms - Sodwana Bay, KwaZulu Natal

This Sodwana Bay dive site is situated in coastal dunes and is part of the greater, well preserved, iSimangaliso Wetland Park (previously St Lucia Wetland Park) north of Durban. Known for its coral diversity, Uniform is a less risky dive and is situated east of ’5 mile reef’ and is approximately 45 meters long and 50 meters wide. The best time for diving here is said to be between April and September even though that is when the water is at its coldest. If you prefer the summer water temperatures of about 25 degrees during the months of December and January you are set for a treat as this is the time the turtles lay their eggs. Uniform promises to spoil you with its layered contoured coral and ocean beauties such as the Tiger Angelfish, purple butterfly fish, yellow tail goldie and much more. It is a fabulous experience and leaves you wanting more! Which takes us to our next dive spot

4. Hotspot - Sodwana Bay, KwaZulu Natal

Hotspot is all about Zambezi and Tiger sharks, whipcorals, game fishing, and blue and gold Fusiliers. This site is located just south of ‘5 mile’ where you will begin your launch from a 100 meter long ledge and reach depths of 27-30 meters. There are two longnose Hawkfish that hide under the overhang of black coral, a great site to see. Once again take the time to check out more diving sites around the area and make sure you take full advantage of this fabulous place with so much on offer! “There are caves, pinnacles and many places famous for its sharks.

5. Avalanche Reef - Port Elizabeth, Eastern Cape

Known for its beautiful coastal scenery, Port Elizabeth offers a hub of outdoor water activities and some great dive sites. The water temperatures are definitely some of the coldest so if you own a dry suit it is advisable to use as this will ensure a more comfortable way to explore the marine life on show. It is all worth it, as you will see, when you experience Avalanche Reef with its “awesome topography and spectacular colours! A gorgeous, densely populated coral reef right here in our awesome South Africa. This is an amazing experience that will open your eyes to the splendour of our diverse country and fill you with a new sense of wonder.

6. Haerlem Wreck - Port Elizabeth, Eastern Cape

This dive takes you into the cooler waters of Port Elizabeth to depths of about 18-21 meters. A wreck site made from the navy frigate that, in its later life, found its purpose as an artificial reef perfect for divers. The Haerlem was built in 1958 and disarmed in 1963 the ship was finally scuttled in Algoa Bay on November 30, 1987. She has settled 21 meters below the surface, with her bow to the south and has created holes, nooks and crannies for the curious diver keen to encounter some shy sharks, a variety of fish and soft coral.

7. Storms River Mouth - Mossel Bay, Garden Route

Mossel Bay is a bay that is well sheltered and offers one of the mildest climates of the world. This dive location is perfect for adrenaline junkies as it is well known for its shark cage diving where you will see Great Whites feeding. For those on the other end of the adrenalin-spectrum, Storms River Mouth is the location for you, as it is all about gorgeous reefs and big fish! With the drop off being quite a tame one via boat it is also possible to do some night diving which is a whole new experience and very exciting. Mossel bay, being a part of the famous Garden Route, offers a full getaway experience and it is essential that you take full advantage of this beautiful location and all it has to offer you.

8. Paquita Wreck - Knysna Heads, Garden Route

Situated in the small touristy town of Knysna, found on the Garden Route, this dive (to depths of up to 20 meters) promises to be one of the best wreck dives you will see around these parts. The Paquita, a 460 ton German vessel, ran ashore in 1903 when she struck the Knysna Heads en-route to Barbados. This dive is all about timing as it is located on the mouth of a large lagoon where tides get pretty rough. Seahorses, Steenbras and gorgeous corals are just some of the marine life you will see.

9. A Frame - Simonstown, Cape Town

Located 5km south of Simons Town, the A Frame area consists of 3 shore dives one of which is also called the A Frame, said to be named after the small cave entrance shaped in an A. Entering this dive site is considerably easier than the other dives mentioned, as you make your way from the white beach sand into the water, which makes this location a perfect spot for a night dive. You can expect to see pipefish, lobsters, seals, several types of rays and some harmless sharks such as pyjama sharks and dogfish.

10. Clifton Rock - Cape Town

Situated in the Atlantic Ocean about 100 meters off the shore south-west of Cape Town, is where you will find Clifton Rock. It is a much lighter experience than the shark dives above and is still rated as one of the most popular sites for a its more independent approach and social atmosphere. Clifton Rock encompasses an area with a large number of boulders, creating wonderful swim-throughs and secret spots for marine life including nudibranches, starfish, soft sponges and crayfish. This is a great intro for new divers still getting into their swing and a great activity to enhance your long summer days with some sunbathing on the beach and a new experience that is both fun.

Duiken in Zuid-Afrika - Wanneer?

De beste tijd om te duiken in Zuid Afrika is van April tot Oktober

Ja, ik wil ook duiken en snorkelen in Zuid-Afrika!