Informatie over Durban in Zuid-Afrika

Durban kent maar liefst 300 dagen zon per jaar. Niet zo vreemd dat hier de kust is volgebouwd met hotels en andere accommodaties. Wanneer je hier met zonaanbidders, surfers en andere vakantiegangers temidden van de vele hotels, pretparken, winkels en restaurants loopt, kun je je nauwelijks voorstellen dat hier 150 jaar geleden alleen een oerwoud lag met leeuwen en olifanten.

De Zulu’s noemen Durban nog altijd Ethekwini dat ‘kalme lagune’ betekent. Ze bewoonden deze streek lange tijd tot in 1824 hun leider het overdroeg aan de Britten. Zij vernoemden de stad naar de gouverneur van de Kaap, Benjamin D’Urban. Rond 1850 kwamen er veel mensen uit India naar deze streek vanwege de suikerindustrie. Je vindt een grote Indiase gemeenschap rond Grey en Victoria Streets. De Zulu’s zijn ook duidelijk aanwezig, vooral in de regio ten noorden van de Tegula River. Zij leven in vaak armoedige townships. Durban is verder niet alleen een op en top badplaats maar ook de toegangspoort naar het prachtige achterland van Kwazulu-Natal.


Bezienswaardigheden in Durban Zuid-Afrika


De Golden Mile van Durban

De Golden Mile is de 6 km lange recreatiegebied langs de goudgele stranden van Durban. Het staat er bomvol met hotels, pretparken, winkels, cafés, restaurants en ijssalons. Het fijne van deze kust is het warme water, vaak in tegenstelling tot de wateren rond Kaapstad. Je kunt hier prima zwemmen, zolang je maar binnen de netten blijft vanwege het haaiengevaar.

Ga je liever niet de zee in, dan bevinden zich ook verschillende zwembaden bij het strand, zoals de Paddling Pools. Langs de boulevard staan vele kleurige riksja’s die je overal naartoe kunnen brengen. De bestuurders zijn vrolijk behangen met kralen en getooid met fleurige hoofddeksels.

uShaka Marine World in Durban
Sinds 2004 bevindt zich aan het strand van Durban een gigantisch, nieuw waterpretpark: uShaka Marine World. Deze 15 ha grote attractie is verdeeld over vijf gebieden; Beach World, Wet’n’Wild World, Treasure World, Sea World en Dolphin World. uShaka heeft een van de grootste aquariums ter wereld, de meeste haaien van het zuidelijk halfrond en er leven maar liefst 12.000 zeedieren.

Er is hier echt verschrikkelijk veel te doen! Vooral kinderen zullen zich hier prima vermaken door alle activiteiten die voor hen worden georganiseerd. Alles wat ook maar met water te maken heeft, kom je hier tegen. Beesten, boten, stranden, zwembaden… je kunt er duiken, snorkelen en zwemmen met allerlei zeedieren. Er is een opvang van gewonde dieren, een spookschip en allerlei horeca.

Surfen in en rond Durban
Durban en omgeving hebben een echte surfcultuur die zich zeker mag meten met surfmekka’s als Australië en Hawaii. Verschillende wereldberoemde surfers komen hiervandaan, zoals Shaun Thomson en Max Wetland. In Durban komen veel surf dudes and girls om te ‘cranken’ en de ‘floaten’. Op veel muren zijn surfschilderingen en graffiti veranderd in ‘bombs’ en ‘tubes’. Je kunt er vele soorten surfkledingmerken kopen en er vinden grote surfevenementen plaats als ‘Gunston 500’. Durban staat bekend om de brede stranden en uitstekende golven door de zuidwesten wind.

Sta je als ‘grommet’ (beginneling) nog niet helemaal stabiel op je plank, probeer dan South Beach en Addington. Ben je wat zekerder ga dan naar de populaire stranden New Pier, Snake Park en North Beach. Cave Rock, ten zuiden van Durban, is de beruchte spot voor de echte professionals. Deze plek is wereldberoemd onder die-hard surfers. Ga je liever naar wat rustigere stranden? Trek dan naar het noorden naar Battery en Tekweni. De beste tijd om te surfen in Durban is de Zuid-Afrikaanse winter, van april tot augustus, en dan het liefst voor 11 uur ‘s ochtends.

Het Oude Centrum van Durban
Blijf niet alleen aan het strand hangen wanneer je in Durban bent, maar verken ook het centrum van de stad. Hier staan enkele interessante, gerestaureerde gebouwen en musea die allemaal op loopafstand van elkaar liggen. Het stadhuis aan Smith Street is een boeiend gebouw met een enorme koepel van 48 m hoog. Op de vier kleinere koepels zie je beelden die verschillende soorten kunst uitbeelden.

In hetzelfde gebouw bevindt zich het gratis Natural Science Museum met exposities van de natuur en geologie van Zuid-Afrika – waaronder gigantische insecten - en zelfs een Egyptische mummie. Op de bovenverdieping is de Art Gallery waar je interessante Zuid-Afrikaanse kunst kunt zien, waaronder arts & crafts van de Zulu’s.

Tegenover het stadhuis staat het Playhouse met elke avond een dans- toneel of muziekvoorstelling. Het Old Courthouse Museum staat hierachter in een prachtig gebouw uit 1863. Hier zie je meer over de koloniale periode van het vroegere Natal. Op Church Street staan enkele oude gebouwen zoals een pastorie en de St Paul’s Church uit 1909. Vlakbij Church Square liggen de Medwood gardens, dé plek om te relaxen in het drukke centrum van Durban.

KwaMuhle Museum in Durban
In dit beruchte gebouw huisde ooit de ‘Department of Native Affairs’. De zwarte bevolking werd verplicht zich hier te registeren. Nu is het een museum waar de verschrikkelijke geschiedenis van de Apartheid in Durban wordt getoond. Door middel van indrukwekkende foto’s en filmpjes kom je meer te weten over de onderdrukking van de zwarten. Je kunt hier ook geluidsopnames beluisteren met aangrijpende verhalen. Verder zijn er tentoonstellingen over de huidige Zulu cultuur.

Het museum is vernoemd naar een blanke man die ooit het gebouw leidde, maar voor de zwarte bevolking opkwam. Zijn bijnaam was KwaMuhle, dat de ‘plek van de goede’ betekent.

Juma Musjid Mosque in Durban
De imposante Juma Musjid Mosque is de allergrootste moskee van het Zuidelijk Halfrond! In deze wijk barst het van de Indiase winkeltjes en eetstalletjes. Tegenover de moskee bevindt zich Madressa Arcade bazaar vol Indiase artikelen als wierook, henna tatoeages, kruiden en andere exotische spullen. Probeer zeker eens de ‘bunnychow’: een typisch broodje van Durban gevuld met Indiase curry.

Bezienswaardigheden in de omgeving van Durban Zuid-Afrika


Dolphin Coast

Ongeveer 40 kilometer ten noorden van Durban bevindt zich de Dolphin Coast, bekend om haar mooie stranden en om de vele dolfijnen die hier voorkomen. Het is dus een ideaal rustpunt in uw reis! Het gebied ten noorden van Durban, tussen Umhlanga en Tugela Mouth, staat bekend als de Dolphin Coast, dankzij de tuimelaars die het hele jaar door stoeien in de golven. Het is ook bekend als de Sugar Coast, dankzij de glooiende suikerplantages tegenover de zee. Net als de kustlijn naar het zuiden van Durban is het mogelijk om veel van de bezienswaardigheden en de kleine kustplaatsen mis te lopen als je op de N2 snelweg blijft. De steden Verulam, Tongaat en Stanger liggen verscholen tussen uitgestrekte glooiende suikerplantages en zijn de verwerkingscentra voor de industrie in deze regio. Hier tref je weinig attracties voor toeristen.

De oude kustweg echter loopt, parallel aan de zee, door de badplaatsen van Umhlanga Rocks, Ballito en Salt Rock. Op Umhlanga Rocks na, zijn de meeste plaatsen veel kleiner dan die op de zuidkust van Durban. Het voelt hier meer ontspannen en veel minder toeristisch dan de zuidkust. De stranden zijn prachtig met wilde stukken zacht zand en de Indische oceaan met indrukwekkende golven). Iets landinwaarts liggen de indrukwekkende golfbanen en de talrijke tropische natuurgebieden met een aantal mooie birdwatching mogelijkheden.

Umhlanga Rocks

Umhlanga Rocks is een chique woonwijk gelegen aan de zee. Umhlanga ligt op slechts 15 minuten rijden van het centrum van Durban. Het belangrijkste strand en de boulevard worden omzoomd met luxe hotels, appartementen, restaurants, cafes, pubs en clubs. Families en overwerkte stedelingen houden van de vakantie sfeer, het warme Indische Oceaan water, eindeloze zonneschijn en het nachtleven.

De promenade is de beste plek om te joggen of om lekker lui aan het strand te liggen. De promenade leidt tot de Umhlanga Lagoon Nature Reserve Nature Trail, een korte wandeling door het bos aan de kust. Hier kunt u ter plaatse tal van vogels, apen, en zelfs kleine antilopen vinden.

Bezoekers uit de hele wereld komen naar het vakantieoord Umhlanga om te ontspannen en plezier te hebben op een van de mooiste kusten ter wereld. Gelegen aan de oostkust van Zuid-Afrika, net ten noorden van de bruisende havenstad Durban, Umhlanga kijkt uit op de de warme wateren van de Indische Oceaan en heeft de beste Zuid-Afrikaanse accommodatie, met prachtige appartementen, luxe hotels, lodges en B & B's. Het heeft ook eerste wereld Shopping Centres. De gouden zandstranden strekken noordwaarts voor meer dan 200 kilometer, de hele weg naar de spectaculaire iSimangaliso Wetland Park, een World Heritage Site. Landinwaarts van Umhlanga zijn er eindeloze velden van suikerriet, de massale Inanda Dam en de mystieke verborgen valleien van Zululand.

Umhlanga biedt de beste Zuid-Afrikaanse tour operators, een schat van entertainment, restaurants en natuurpaden. Allemaal in een veilige omgeving. De spectaculaire Gateway winkelcentrum en Sibaya Casino zijn enkele van de vele prachrige attracties die Umhlanga Rocks te bieden heeft. Oceaan liefhebbers en outdoor avonturiers zullen ook in hun element zijn; surfen, diepzeevissen, walvissen kijken en dolfijnen kijken, duiken, kite boarding en microlight flips zijn slechts enkele van de vele activiteiten op dit prachtige stuk van de kust. Voor de serieuze golfers zijn er vele prachtige golfbanen binnen 15 minuten rijden van Umhlanga. Umhlanga is ook een paradijs voor de romantisch huwelijksparen die hier hun huwelijksreis door brengen.

Umhlanga is perfect gepositioneerd voor een etappe van uw Zuid-Afrikaanse avontuur. Het is slechts tien minuten rijden op de N2 (in zuidelijke richting) van King Shaka Airport en gelegen aan de noordelijke stranden van KwaZulu-Natal. Umhlanga ligt 16 kilometer van het centrum van Durban en van Umhlanga is het ook een gemakkelijke drie uur rijden langs de prachtige N2 tolweg naar de vele en gevarieerde Zulu Koninkrijk Game Reserves, of nog verder naar het noorden naar Swaziland en Mozambique. Als alternatief kunt u naar het zuiden gaan op de N2 naar Port Shepstone en het vakantieoord van Margate, of de weg naar de Cape Garden Route en uiteindelijk uitkomen bij de prachtige stad Kaapstad.

Valley of 1000 hills
De adembenemende vallei van 1000 Hills is een spannend onderdeel van Durban en de provincie KwaZulu-Natal; het Koninkrijk van de Zulu. De Vallei van 1000 Heuvels is een van de weinige vakantiebestemmingen die iets voor iedereen hebben! Voor diegenen die de ongerepte natuur, avontuur en wilde dieren, epische landschappen, lekker eten en cultuur, willen de 1000 Hills is de bestemming.

Gelegen op slechts 20 minuten van Durban, is de 1000 Hills perfect gelegen voor alle toeristen, zowel lokaal als internationaal.

Drakensberg National Park
De Drakensbergen in Zuid-Afrika of uKhahlamba (de barrière van Spears) is een 200 kilometer lange bergachtige wonderland en World Heritage Site. Het grootste deel van de Drakensbergen gebied valt in de provincie KwaZulu-Natal. De Zulu mensen noemden het 'Ukhahlamba' en de Nederlandse Voortrekkers 'The Dragon Mountain'. De Drakensbergen, met hun ontzagwekkende basaltklippen, besneeuwde toppen in de winter, toren over rivieren van struiken, weelderige geelhoutbomen bossen en watervallen, vormen een enorme barrière tussen KwaZulu-Natal van het Koninkrijk Lesotho. De enige weg die toegang tot de Drakensbergen geeft is via de Sani Pass, die aan de top van de berg beschikking geeft over de hoogste pub in Afrika, 3 000 meter boven de zeespiegel.

De combinatie van pure natuurlijke schoonheid met een rijkdom aan biologische diversiteit, heeft deze 243 000 hectare bergachtige streek bekend gemaakt als de uKhahlamba-Drakensberg Park. Tienduizenden schilderijen die de San en Bosjesmannen hebben getekent waar hun dagelijks leven op staat kan worden gevonden op de rotswanden van de gebergtes. In december 2000, ontving het park internationale erkenning en werd uitgeroepen tot KwaZulu-Natal tweede World Heritage Site.

Natuurlijk zijn er de bergen die moeten worden overwonnen. De onverschrokken kan ervoor kiezen om steile rots of ijsklimmen te proberen of ze kunnen de adrenaline kwijt door te abseilen, raften of het nemen van een helikoptervlucht om naar de Drakensbergen te kijken van boven af.

Als u liever de zachtere, meer ontspannen tempo van het lopen wilt ervaren dan kunt u een van de vele wandelroutes nemen die door de drakensbergen lopen.

Midlands Meander
Midlands Meander profileert zich met een ongekende gastvrijheid en een indrukwekkende landbouwindustrie; de bezoeker ziet hier een platteland met bravoure en adembenemend natuurschoon. Dit gebied staat bekend om haar kunst en kunstnijverheid, en het is heel bijzonder om mensen ambachtelijk bezig te zien temidden van een schitterende natuur.

Midlands Meander is een route tussen de stad Pietermaritzburg en een enorm populaire site van de Werelderfgoedlijst, het gebergte uKhahlamba-Drakensberg. De Midlands strekken zich uit over een afstand van 80 km tussen Pietermaritzburg en Mooi River; onderweg komt u adembenemende plekken en fraai natuurschoon tegen. Het schilderachtige natuurschoon en de natuurlijke omgeving brengen lichaam en ziel tot rust; de geest wordt beziggehouden met een rijke en intrigerende historie die teruggaat tot de jaren rond 1800.

Deze route is in 1985 ontstaan; toen kwam een aantal pottenbakkers en wevers bij elkaar om een kunst- en kunstnijverheidsroute op te zetten. De route omvat ook originele architectuur, die in deze regio veel voorkomt. Ook voor de actieve bezoeker is Midlands Meander ideaal: paardrijden, hiken en vissen, naast allerlei andere mogelijkheden om deel te nemen aan de typische activiteiten van het platteland.

De bezoekers van de Midlands kunnen de bossen, landbouwgebieden en schilderachtige dorpjes in dit gebied verkennen, genieten van zelfgemaakte kaas en hun dorst lessen met plaatselijk gebrouwen bier. Kunstliefhebbers kunnen zien hoe kunstenaars unieke Afrikaanse objecten maken, en ze kunnen uiteraard wat werk kopen en mee naar huis nemen.

Midlands Meander is de grootste kunst- en kunstnijverheidsroute van Zuid-Afrika en tevens een van de meest succesvolle, met meer dan 215 bedrijven in de sectoren kunst en kunstnijverheid, hospitality, erfgoed en ecotoerisme.

Bij de Midmar Dam vinden verschillende evenementen plaats zoals de Midmar Mile Swim. Naast de Midmar Mile Swim zijn er nog veel meer activiteiten zoals windsurfen, zeilen, roeien en kanovaren. Dit ongelooflijke traject ligt op slechts een uur gaans vanaf Durban en ongeveer 4,5 uur vanaf Johannesburg.