arrow_drop_up arrow_drop_down

Interview met Jos van Krimpen (Mister Goodlife) in    Maandblad Zuid-Afrika

Auteur: Redactie Maandblad Zuid-Afrika

“Exclusive Culitravel creëert herinneringen”

Klik hieronder om de PDF versie van het originele artikel te zien met daarin ook foto's.

Jos van Krimpen ging in 2002 naar Kaapstad voor een oogoperatie. Zijn verblijf daar was letterlijk en figuurlijk een eye opener. Tijdens zijn herstelperiode ontdekte hij de Westkaap als een smeltkroes van culinaire stijlen en tradities. Een jaar later was hij er terug in Zuid-Afrika. Als reisleider van een groep Nederlandse fijnproevers. Bart de Graaff in gesprek met Jos van Krimpen. Over zijn passie voor de Zuid-Afrikaanse wijn en gastronomie. Over culi’s die supermarkten in willen, en over zijn eigenzinnige manier van klantenwerving: ‘Soms is het heel klantgericht om mensen af te raden met mij op reis te gaan.’


Als kind had hij al slechte ogen. Toen hij vijf jaar geleden hoorde van een beroemde Zuid-Afrikaanse oogarts die hem wellicht van zijn gezichtsproblemen af kon helpen, reisde Jos van Krimpen dan ook spoorslags af naar Kaapstad. De operatie was een succes, en hij heeft nu zelfs voor het lezen geen bril meer nodig. ‘Het waren twee poliklinische ingrepen die duurden van half twaalf tot half twee, maar ik moest wel negen weken blijven voor nacontroles.’ Die tijd benutte Van Krimpen om de Westkaap te leren kennen. ‘Ik was niet blind en niet immobiel, dus had ik alle tijd om rond te kijken. Ik werd op slag verliefd op de steek. En op de wijn. Want al gauw had ik door dat Zuid-Afrikaanse topwijnen de vergelijking met elke grand cru uit de Bordeaux of de Bourgogne glansrijk kunnen doorstaan. Alleen kosten ze de helft minder.’ Hij lacht. ‘Daar kreeg ik zendingsdrang van.’


Musicus en management trainer

‘Ik ben nogal verwend opgegroeid’, zegt Van Krimpen, gezeten aan de eettafel van zijn Amsterdamse woning. ‘Op culinair gebied, tenminste. Het begon allemaal met een vakantie die ik bij een oudere nicht en neef doorbracht. Zij lag in het ziekenhuis en hij kon niet koken. Dus nam hij me elke dag mee uit eten, meestal naar een toprestaurant.’ Van Krimpen studeerde pedagogiek en communicatie, maar pas nadat hij eerst in de zwakzinnigenzorg had gewerkt. ‘Dat was deels uit idealisme’, zegt hij, ‘maar misschien had het ook wel iets recalcitrants. Ik wilde graag werken en nog niet studeren’ Werken deed hij ook in de muziek; naast zijn studie vond hij tijd om op te treden zanger/gitarist. De liefde voor muziek is hem altijd bijgebleven en komt zichtbaar tot uiting in de zitkamer van zijn Amsterdamse woning, waar drie electrische gitaren en een kleurige Würlitzer jukebox uit de jaren ’50 prominente blikvangers zijn.


Van Krimpen is een echte ondernemer. Hij heeft zijn eigen muziekimpressariaat, een bureau dat managementtrainingen verzorgt en sinds een paar jaar ook een reisbureau, Exclusive Culitravel. Verder is hij als enige buitenlander mede-eigenaar van een bijna driehonderd hectare grote wijnboerderij in Klapmuts, vlakbij Stellenbosch, waar in de komende jaren een kleine tweeduizend woningen zullen worden gebouwd. ‘Zakelijke projectontwikkeling met een vleugje wynplaas-romantiek’ noemt hij het. Want het is de bedoeling dat zeker een derde van de grond behouden blijft als wijngaard waar ondermeer chenin blanc, pinotage en shiraz worden geproduceerd. Daarnaast voldoet het project aan de eisen van Black Economic empowerment waar de Zuid Afrikaanse overheid veel belang aan hecht. Jos van Krimpen is zeer te spreken over het investerings- en ondernemingsklimaat in Zuid-Afrika. ‘Er valt daar zoveel méér te doen dan hier in Nederland. De overheid probeert een middenklasse te creëren, en binnen dat streven wordt het opzetten van eigen bedrijfjes sterk gestimuleerd.’


Fusion keuken

De koopkracht van de euro, de kwaliteit van Zuid-Afrikaanse wijn en de rijke verscheidenheid aan culinaire tradities brachten Van Krimpen op het idee gastronomische reizen naar de Westkaap te organiseren. Of, om in vaktaal te praten: reizen voor culi’s. Voor elke rechtgeaarde culi is Zuid-Afrika iets bijzonders: het is de bakermat van de zgn. fusion, de samensmelting van de oosterse- en de westerse keuken. De oorsprong hiervan ligt in het koloniale verleden van de Kaap, toen uit het Oosten ingevoerde slaven onder meer belast werden met het bereiden van maaltijden voor hun Europese meesters. Zo werd de Cape Malay Cuisine geboren door invloeden uit het toemalig Nederlands-Indië en later ook uit India. Deze koloniale erfenis maakt een eerste kennismaking met de Zuid-Afrikaanse keuken tot een aha-erlebnis voor veel Nederlandse culi’s, zegt Van Krimpen. ‘En zo verkoop ik in feite een stukje van het goede leven. Het mooie van de Kaap is daarbij dat je volop verscheidenheid vindt in een betrekkelijk klein gebied. Er is volop keuze, en voor Nederlandse begrippen is alles nog steeds zeer betaalbaar.’


Er zijn meer culinaire reisbureaus in Nederland. Jos van Krimpen onderscheidt zich van zijn concurrenten door zijn focus op Zuid-Afrika en door zijn persoonlijke aanpak. Zijn klanten eten niet alleen in bijzondere restaurants, maar krijgen ook de gelegenheid daar met bekende chefkoks als Frank Dangereux, Camil Haas, Frank Zlomke en Margot Janse te praten. Hetzelfde geldt voor de wijnproeverijen, waarbij Van Krimpens klanten persoonlijk kennis kunnen maken met de wijnmaker.

‘Ik ben altijd op zoek naar mensen met verhalen. Ik zoek Zuid-Afrikanen die hun passie voor koken of wijn kunnen en willen delen met ons. Een echte culi heeft niets aan contacten met de een of andere salesperson. Die wil bij de wijnmaker zèlf uitkomen.’ Om er zeker van te zijn dat zijn culi’s waar voor hun geld krijgen, reist Van Krimpen een paar dagen vóór elke door hem georganiseerde reis af naar de Kaap voor een laatste inspectieronde langs restaurants en wijnboerderijen. ‘En dan komt het wel eens voor dat ik alsnog van sommige contacten afzie. Ik ben onafhankelijk en dus niet gebonden aan bepaalde restaurants of wijnmakers’, zegt hij. ‘Ik doe dit werk omdat het mijn passie is. En daarbij staan mijn standaarden centraal.’


Liever geen pioniers

Ook op het gebied van klantenwerving gaat Jos van Krimpen selectief te werk. Zo zit hij bijvoorbeeld niet te wachten op ‘traditionele’ Nederlandse wijntoeristen. Nederlandse wijntoeristen zijn over het algemeen pioniers die geen geld willen uitgeven aan outsourcing; het zijn mensen die zelf hun wijn uit Frankrijk of Italië halen en daar geen reisagent bij nodig hebben.’ In het geval van Zuid-Afrika is dit soort wijntoerisme echter geen optie. Ten eerste rijd je er niet zomaar even naar toe om je auto vol wijn te laden. ‘Zelfs als je het groots aanpakt kost het vervoeren van wijn naar Nederland je nog € 1,80 per fles’, aldus Van Krimpen. ‘Daarbij komt dat de doorsnee Nederlandse consument nog steeds veel te weinig weet van Zuid-Afrikaanse wijn. Hier moet je echt de weg weten en een netwerk hebben om bij de topwijnen uit te komen.’


Vier tot vijf keer per jaar organiseert Van Krimpen een Cape Winelands Arrangement voor groepjes van maximaal tien personen. Bij degenen die zich aanmelden gaat hij op kennismakingsbezoek. ‘Als gastheer van zo’n gezelschap heb ik te maken met een bepaalde groepsdynamiek’, zegt hij. ‘Als er een deviant bij zit kan dat de hele sfeer binnen de groep verzieken. Mensen moeten zich op hun gemak voelen bij en met elkaar.’ Van Krimpen neemt uitgebreid de tijd om uit te vinden wat de wensen van zijn klanten zijn; zo wil hij zelfs weten van welke druivensoort zij het meest houden. Klantgerichtheid is voor hem van essentieel belang. En juist daardoor gebeurt het wel eens dat hij potentiële klanten nee verkoopt: ‘Soms is het heel klantgericht om mensen af te raden met mij op reis te gaan’.

Een tijdje geleden werd Van Krimpen benaderd door een motorclub. De leden daarvan wilden per motorfiets een toertocht maken door Zuid-Afrika en de dagen waarop niet gereden werd op het strand doorbrengen. ‘Aan zoiets begin ik dus niet. Ik weet niks van stranden.’


‘Het klinkt misschien allemaal een beetje arrogant …’ zegt hij, om daar echter meteen aan toe te voegen dat zijn klanten geen snobs zijn maar mensen met een oprechte interesse voor culinaire tradities en gebruiken. Daarom biedt Van Krimpen hen ook workshops aan over onder meer het gebruik van inheemse ingrediënten en over de Afrikaanse, de westerse en de oosterse roots van de moderne Zuid-Afrikaanse keuken. Daarom staat ook zijn website vol nieuwtjes over Zuid-Afrikaanse gastronomie en ontwikkelingen op het gebied van wijnbouw.

Een echte culi, aldus Van Krimpen, is gewoon iemand met een neus voor kwaliteit. En zo iemand weet dat kwaliteit niet alleen te vinden is in chique restaurants of bij de grote en dure wijnmerken: ‘Veel van mijn culi’s willen in Zuid-Afrika ook de supermarkt in.’


Jos van Krimpen vindt dat de rijkdom aan culinaire tradities nog veel te weinig benut wordt door de Zuid-Afrikaanse toeristenindustrie. Maar gelukkig constateert hij dat daar verandering in komt. Promotie van Wine Tourism in de Westkaap zal in de komende jaren een van de speerpunten van het Zuid-Afrikaanse toerismebeleid worden. Zo zal, onder andere door het uitloven van verschillende onderscheidingen, het Zuid-Afrikaanse wijn- en restaurantwezen nadrukkelijker onder de aandacht van een internationaal publiek gebracht worden. Van Krimpen is enthousiast over deze ontwikkeling. ‘De sector moet meer gewicht en meer gezicht krijgen’ zegt hij. Want culinair toerisme is een groeimarkt. Een groeimarkt die Zuid Afrika niet alleen extra inkomsten maar ook extra werkgelegenheid kan opleveren.

Voor meer informatie: www.exclusiveculitravel.nl

Cookies